Thứ tư, 26/7/2017 | 11:01 GMT+7
|

Federer và niềm cảm hứng hồi xuân cho những cựu Vua cờ

Hai danh hiệu Grand Slam ở tuổi 35 của Roger Federer là niềm cảm hứng cho những VĐV đã qua thời kỳ đỉnh cao, như Anand và Kasparov.

So với phần lớn bộ môn khác, tuổi nghề các vận động viên cờ vua lớn hơn rất nhiều. Nhưng không phải kỳ thủ già dặn nào cũng duy trì được phong độ cũng như khao khát thi đấu như thời còn trai trẻ. “Các bạn hoàn toàn có thể so sánh một vận động viên quần vợt 35 tuổi với một kỳ thủ cờ vua 47 tuổi”, Viswanathan Anand tâm sự với kênh ESPN mới đây. “Tôi luôn cố gắng học tập từ Federer. Những người như cậu ấy chứng minh rằng tôi có thể tiếp tục cạnh tranh ở các giải đấu lớn”.

federer-va-niem-cam-hung-hoi-xuan-cho-nhung-cuu-vua-co

Anand (trái) coi Federer là hình mẫu để lật đổ Carlsen.

Anand là một trong những “cây đa, cây đề” hiếm hoi của làng cờ vua hiện tại. Nhà vô địch thế giới giai đoạn 2007-2013 là kỳ thủ duy nhất thuộc thế hệ 6x hiện diện trong top 20 thế giới lúc này. Khi anh đạt chuẩn đại kiện tướng năm 1988, vua cờ hiện tại Magnus Carlsen còn chưa ra đời. Tuổi nghề của Anand cũng tỷ lệ thuận với sự bền bỉ mà anh thể hiện suốt những năm qua.

Kỳ thủ sinh năm 1969 chưa bao giờ vắng mặt trong các trận tranh ngôi vương thế giới từ năm 2005 đến 2016, với tư cách người thách đấu hay đương kim vô địch. Nhưng thất bại ở giải Thách Đấu (Candidates) năm 2016 (đứng thứ ba trong số tám kỳ thủ) khiến Anand đối mặt nguy cơ không được tham dự Candidates 2018 tới đây. Vị trí của cựu vua cờ người Ấn Độ cũng dần thụt lùi từ thứ hai vào tháng 9/2015 xuống thứ chín ở bảng xếp hạng mới nhất (7/2017).

Bản thân Anand cũng hiểu rằng anh đang rơi vào khủng hoảng tuổi già mà Federer từng phải trải qua vào thời điểm cuối năm 2016. Huyền thoại người Thụy Sĩ thậm chí bước vào giải Australia Mở rộng 2017 với tư cách hạt giống số 17, thứ hạng thấp nhất của anh kể từ khi góp mặt ở giải Grand Slam đầu tiên  (Pháp Mở rộng năm 2001). Người hâm mộ và giới truyền thông cũng bắt đầu khuyên Federer nên giải nghệ từ năm 2013, năm đầu tiên trong chuỗi bốn năm liên tiếp anh không thể cải thiện số danh hiệu ở các giải Grand Slam.

“Các phóng viên cũng đã bắt đầu hỏi rằng tại sao tôi chưa tính đến chuyện giải nghệ”, Anand tiết lộ. “Mỗi khi nhắc đến tôi, họ luôn phải chèn thêm những từ khóa kiểu như ‘dừng lại’ và ‘giải nghệ’. Tại sao mọi người lại nghĩ về tôi như vậy cơ chứ?”. Kỳ thủ 47 tuổi cho biết anh vẫn sẽ cố gắng đi tìm một phép màu như cách Federer cho cả thế giới thấy tại Australia Mở rộng và Wimbledon năm nay.

federer-va-niem-cam-hung-hoi-xuan-cho-nhung-cuu-vua-co-1

Federer mang lại cảm hứng cho những cựu Vua cờ.

Những gì Federer làm được trong hơn nửa đầu năm 2017 dường như cũng khơi gợi cảm hứng cho một cựu vua cờ khác: Garry Kasparov. Dù đã từ giã sự nghiệp đấu cờ chuyên nghiệp từ năm 2005, kỳ thủ người Nga bỗng ra quyết định trở lại ở giải Cờ nhanh và chớp thuộc hệ thống Grand Chess Tour tại St. Louis (Mỹ) vào tháng 8. Chưa hề nói gì về tương lai sau đó, nhưng Kasparov rất có thể sẽ suy tính khả năng tham dự những siêu giải đấu khác đề tìm kiếm cơ hội hạ bệ Magnus Carlsen, ở tuổi 54.

Cơ hội cho những lão làng thể hiện bản lĩnh “gừng càng già, càng cay” trong cờ vua đương đại ngày càng hẹp dần, bởi các kỳ thủ trẻ luôn tận dụng tốt hơn tầm quan trọng của máy tính trong luyện tập. Nhưng câu chuyện của Federer vẫn là minh chứng sống để những kỳ thủ cựu trào giữ vững niềm tin, đặc biệt là với hai trong số những tài năng nhất lịch sử cờ vua Anand và Kasparov.

Nhà vô địch thế giới đầu tiên Wilhelm Steinitz lên ngôi ở tuổi 50, và duy trì đỉnh cao trong vòng tám năm sau đó. Hồi cuối năm ngoái, Vassily Ivanchuk (bằng tuổi với Anand) cũng gây sốc với chức vô địch cờ nhanh thế giới, giải có cả sự hiện diện của Carlsen. Và giải đấu tại St. Louis vào tháng tới sẽ là cuộc hội ngộ của những người khổng lồ ngày nào, Anand và Kasparov. Từ đó, người hâm mộ cũng có thể dần mường tượng ra ai mới thực sự mang hình ảnh của Federer vào làng cờ thế giới.

Xuân Bình